第五章 反省しないどぶねずみ

盗人稼業の下働きだったヨシ吉が 頭領になったそもそものきっかけがあった

どぶねずみという奴は 初心をすぐに忘れ 今この瞬間にあぐらをかく

どぶねずみが ねずみでないゆえんだ

ねずみがねずみなら ねずみの一生は大したもんだ

どぶに汚れるから どぶねずみの一生になる

どぶとは この世的成功のことだ

鬼のヘイ吉は 盗人稼業の下働きだったころのヨシ吉を思い出していた

親分ねずみミノ吉の喪も明けて 跡目相続の話し合いが始まった

他の組の親分ねずみも 誰が跡目を継ぐか気になった

ねずみ仲間では 最大の子ねずみを抱える大一家だったからだ

このねずみ一家の 一番のお務めは急ぎ働きが得意だった

どぶねずみ仲間のほとんどのお務めは 盗人稼業だ

空き巣ねらい こそ泥 引き込み強盗 そして最悪が急ぎ働きだ

盗人稼業の掟は 貧乏からは盗まず 殺さず 姦さずだが 急ぎ働きだけは別だ

相手かまわず 盗む 殺す 姦す

死んだミノ吉親分は特に姦すのが一番の楽しみだった

それが 組の子ねずみの数を増やして勢力を拡大できるからだ

跡目相続は必ずもめる

若頭のマス吉と 若頭補佐のコメ吉が 争った

マス吉は死んだミノ吉親分に目をかけられてNo.2になったが 実力はコメ吉が上だった

マス吉は親分にゴマをするのがうまかった

ミノ吉親分の弱みをしり抜いてゴマを摺りまくった だからマス吉という名がついた

コメ吉は 死んだ親分とよく似て お務めのときに親分とあらそって姦しまくった

だからコメ吉という名がついた

子ねずみつくりの能力では一家随一だ

死んだ親分も コメ吉の能力を羨んだほどだが 警戒もしていた

ねずみ仲間では 子ねずみつくりの能力が一番重視されるからだ

跡目相続は順当な線ではNo.2のマス吉だが こういった事情でもめた

最大の一家だが盗人稼業の風上にもおけぬ急ぎ働きをすることに 批判があった

マス吉もコメ吉も急ぎ働き派だ

そこで他の親分が相談して あの調達係りの子ねずみに白羽の矢をたてた

あの子ねずみの名はヨシ吉だ

巷の噂では 一家のお務めが余りにもひどいとヨシ吉は嘆いていたらしい

だから 今回のミノ吉親分の死もヨシ吉の仕業ではないかと疑われていた

ヨシ吉はその名の通り 道理の通らないことが大嫌いだ

その侠客魂を 他の親分連中は買っていた

そして マス吉 コメ吉を 出し抜いて ヨシ吉が跡目を相続した

さあ このままでは収まらないのは マス吉とコメ吉だ

だが 日頃から マスとコメにうつつを抜かす彼らは所詮 日々努力するヨシ吉

の敵ではない

ヨシ吉はまた 罠を仕掛けた

まんまと はまるマス吉とコメ吉は所詮脳味噌が腐っている

そして ついに ヨシ吉が 二代目を継いだ

鬼のヘイ吉は 我に帰って思った

しょせん奴も反省しないどぶねずみでい! あの野郎!